Αγγλία: The Greek way…(vids, pics)

Σε ένα Euro στο οποίο οι Ιταλοί έχουν πρώτιστο στόχο να βρουν δίχτυα (!) και οι Άγγλοι να κρατήσουν το μηδέν (!!), όπως πάντα η νοκ-άουτ φάση θα δώσει τις οριστικές απαντήσεις για την πραγματική ικανότητα των ομάδων.

Στη βραδιά επιστροφής των Μαγκουάιρ, Χέντερσον, βηματοδότης της εθνικής Αγγλίας –τουλάχιστον για 60 λεπτά- ήταν ένας 19χρονος γεννημένος στο δυτικό Λονδίνο που είχε 5 συμμετοχές με το εθνόσημο.

Με την αναγκαστική απόσυρση Μάουντ, Τσίλγουελ και τον Σάουθγκεϊτ να κρατάει εκτός αποστολής τον Φόντεν με το φόβο της δεύτερης κίτρινης κάρτας που θα τον απέκλειε από το παιχνίδι των «16», ο Μπουκάγιο Σάκα ήταν αυτό που χρειάζονταν τα «τρία λιοντάρια», μετά την άνευρη εμφάνιση κόντρα στους Σκωτσέζους.

Ο προβιβασμός του Γκρίλις, ύστερα από λαϊκή απαίτηση και άρθρο του Μουρίνιο στους Times, δικαιολογήθηκε πάνω στο χορτάρι. Ο 25χρονος της Άστον Βίλα προσέθεσε κλάση, αυτοσχεδιασμό και μυστήριο. Η ουσία ήρθε με την ασίστ για το νικητήριο γκολ του Στέρλινγκ. Στην πραγματικότητα το θεμέλιο λίθο του 0-1 τον έβαλε ο Σάκα: πήρε την μπάλα σε χαμηλά μέτρα με αλλαγή κατεύθυνσης, άφησε πίσω του τον Σούτσεκ, την κουβάλησε για περίπου 30 μέτρα, συνδυάστηκε με τον Φίλιπς, έβγαλε τη σέντρα για να κάνουν τη δουλειά οι υπόλοιποι. Η συμμετοχή στη συγκεκριμένη φάση δε σταμάτησε εκεί, αφού πάτησε τη μικρή περιοχή σαν γνήσιο σέντερ φορ δίνοντας διπλή επιλογή στον Γκρίλις.

ENGLAND FAN PROTEST
ΠΗΓΗ: ΑΠΕ/ΜΠΕ

Συνολικά το πρώτο ημίχρονο ήταν σχετικά ικανοποιητικό για τους τυπικά φιλοξενούμενους. Ο ρυθμός ήταν κάπως καλύτερος εν συγκρίσει με τη βρετανική «μάχη» προ 4 ημερών, η μπάλα κυκλοφορούσε πιο στρωτά κι έξυπνα, ειδικά όταν την ακουμπούσαν οι Σάκα, Γκρίλις, Σο. Οι Τσέχοι απείλησαν δύο φορές σοβαρά, αλλά ο Πίκφορντ έχει αυτοπεποίθηση. Μεγάλος τερματοφύλακας μπορεί να μην είναι (ακόμη, άγνωστο εάν θα γίνει) ωστόσο είναι σταθερός.

Το δεύτερο μέρος ήταν απίθανα βαρετό. Το δημοσιογραφικό κλισέ «η Αγγλία κατέβασε ταχύτητα» είναι understatement. Κατ’ ουσίαν έβγαλε το κιβώτιο των ταχυτήτων και ακινητοποίησε το όχημα. Ούτε μία προσπάθεια προς την εστία. Μόλις δύο σε όλο το 45λεπτο μετά την ανάπαυλα, 12 σε 93 λεπτά ποδοσφαίρου.

Ο Κέιν εξακολουθεί να πασχίζει. Ακόμη αναζητεί το πρώτο γκολ του σε τελική φάση Euro. Τουλάχιστον είχε μια προσπάθεια προς την εστία. Χάρη σε αυτήν, το δοκάρι του Στέρλινγκ στην εκκίνηση και το γκολ, οι Άγγλοι είχαν 1,48 xGoals. Οι νωθροί Τσέχοι που παίζουν ως τρίτοι του ομίλου είτε Κυριακή είτε Τρίτη, μόλις 0,31.

XGOALS ENGLAND CZECH

Αυτή είναι η τρίτη φορά στις 11 τελευταίες μεγάλες διοργανώσεις, στην οποία οι Άγγλοι παίρνουν την πρωτιά στον όμιλο. Συνέβη στο Euro 2012 και στο Παγκόσμιο Κύπελλο 2006. Η κατάληξη ήταν η εξής: αποκλεισμός των Άγγλων στα προημιτελικά. Kανονική διάρκεια και παράταση 0-0. Και μετά πέναλτι. Φαντάζεστε τη συνέχεια.

1-0, 1-0, 1-0, 0-0, 1-0. Tα αποτελέσματα των Άγγλων στα 5 τελευταία παιχνίδια, δύο φιλικά, τρία επίσημα. Τρεις φορές το μηδέν στην εστία σε τρία ματς ομίλου, για πρώτη φορά από το 1966 για τα «τρία λιοντάρια». Όλοι ξέρουμε τι συνέβη τότε. Η Ελλάδα κατέκτησε το Euro με 7 γκολ σε 6 παιχνίδια και τρία 1-0 στα νοκ-άουτ. Ο εύλογος αντίλογος είναι πως ακόμη δεν έχουν κοντραριστεί με ομάδα από το επάνω ράφι.

«Job done, now the hard part» γράφει ο αγγλικός Τύπος. Οι Άγγλοι μένουν στο αρχηγείο τους, το «Γουέμπλεϊ» και την Τρίτη (29/6) έχουν παιχνίδι με κάποιον μεγάλο (Γαλλία, Γερμανία, Πορτογαλία) εκτός εάν οι Ούγγροι κάνουν την έκπληξη στο Μόναχο. Δεν υπάρχει αμφιβολία πως σε περίπτωση αποκλεισμού στον αγώνα της 29ης Ιουνίου, οι πολέμιοι θα σταθούν επικριτικά επισημαίνοντας πως η επιλογή της τρίτης θέσης θα έφερνε πιο βατό αντίπαλο. Ας είμαστε σοβαροί. Oμάδα που φεύγει τρομαγμένη από εντός έδρας αναμέτρηση για να αποφύγει έναν πιθανότατα ισχυρότερο αντίπαλο, ουδέποτε θα αποκτήσει το ατσάλι του πρωταθλητή. Για τους Άγγλους δεν είναι ώρα για υπεκφυγές και ντρίμπλες. Στα μάτια μου είναι ώρα για να πιστέψουν λίγο περισσότερο στους εαυτούς τους. Για να τους πιστέψουν (και να τους υπολογίσουν) οι αντίπαλοι.


Σχολιασμός

Γράψτε το σχόλιό σας

Δείτε Επίσης