Αλέξανδρος Κολώνιας: Ο Έλληνας αυτοκράτορας του Poker

Ξεκίνησε να παίζει τένις, αλλά τον κέρδισε το παιχνίδι του... μυαλού και τώρα απολαμβάνει την κορυφή!
Δημοσίευση: 16/05/2020 - 11:30
Αποκλειστικό

Έχει καταφέρει να παίξει στα μεγαλύτερα τραπέζια πόκερ, κόντρα στους κορυφαίους παίκτες στον κόσμο. Κατέχει τον τίτλο του παγκόσμιου πρωταθλητή στο World Series of Poker, που κέρδισε στην Τσεχία το 2019, ύστερα από μάχη που κράτησε έξι μέρες!

Για αυτό το θρίαμβο κέρδισε 1.133.678 ευρώ και το χρυσό bracelet που δίνουν οι διοργανωτές στον νικητή.
Το όνομα του φιγουράρει πρώτο στην greek money list, δηλαδή την επίσημη λίστα με τους πιο κερδισμένους Έλληνες παίκτες στον κόσμο, ενώ μόλις χθες στο online wsop circuit βγήκε 1ος στο high roller 10k buy in.

Και όμως, ο Αλέξανδρος Κολώνιας ξεκίνησε κάτω από τις πιο ιδανικές συνθήκες το τένις, καθώς ήταν αθλητής του Ο.Α.Ι.Βόλου. Μάλιστα είχε κληθεί στην εθνική ομάδα στα juniors και όπως λέει ο ίδιος.

Τελικά τον κέρδισε το poker, ένα mind sport, όπως λέει ο ίδιος, που εκτός από φήμη του εξασφάλισε μια άνετη ζωή.    

-Αλέξανδρε σε ποια χώρα βρίσκεσαι τώρα;

"Είμαι στην Αγγλία και το Λονδίνο, ίσως στη χειρότερη πόλη που θα μπορούσα να ζω αυτή την εποχή λόγω του Κορωνοιού, αλλά ανυπομονώ να έρθει το καλοκαίρι να επιστρέψω στην Ελλάδα".

-Φαντάζομαι κλεισμένος στο σπίτι λόγω της καραντίνας που έχει επιβληθεί ;

"Έτσι και αλλιώς στο σπίτι θα ήμουν, καθώς αγωνίζομαι αυτές τις μέρες σε σημαντικά on line τουρνουά. Ακόμα και αν δεν είχαμε αυτό το πρόβλημα με την πανδημία, πάλι κλεισμένος θα ήμουν μέσα για τα τουρνουά".

-Έχει προξενήσει η πανδημία ζημιά στο πόκερ, ή την έχουν περιορίσει οι υπολογιστές;  

"Δεν θα έλεγα ότι είναι πολύ σημαντική ζημιά, αφού πόκερ μπορείς να παίξεις και από τον υπολογιστή σου. Απλά πολλά από τα μεγάλα live πρωταθλήματα που ακυρώθηκαν μεταφέρθηκαν online. Ελπίζω όσα live τουρνουά είναι προγραμματισμένα από τον Αύγουστο και ύστερα να διεξαχθούν κανονικά "

-Από συζητήσεις που έχεις κάνει με άλλους μεγάλους παίκτες στο εξωτερικό τι συμπέρασμα έχεις βγάλει, θα ανοίξουν σύντομα τα poker room σε όλο τον κόσμο ;

"Στην Τσεχία έχουν ήδη ανοίξει, ενώ άκουσα ότι και στο Las Vegas, ετοιμάζονται για τον Ιούλιο, με αυξημένα μέτρα προστασίας".

-Αλέξανδρε εκπροσωπείς επάξια τη χώρα μας στις κορυφαίες διοργανώσεις την τελευταία δεκαετία. Θα ήθελα λοιπόν να μας κάνει μια αναδρομή της πορείας σου.

"Ξεκίνησα να παίζω πόκερ το 2011, αφού πρώτα διάβασα ορισμένα βιβλία για το άθλημα.  Στην αρχή έπαιζα σε live cash games 2- 4 στο Λουτράκι, σε μια εποχή που δεν είχα την δυνατότητα να χάσω πολλά χρήματα.
Ευτυχώς στο ξεκίνημα τα πήγα πού καλά. Τότε πήρα τη μεγάλη απόφαση, άφησα το σπίτι μου και μετακόμισα για δυο χρόνια σε διαμέρισμα δίπλα στο καζίνο. Στο ίδιο συγκρότημα με τον John Tarama, που εκείνη την εποχή αποφάσισε να αφήσει το black jack και να ασχοληθεί επαγγελματικά με το poker.
Παίζαμε μαζί σχεδόν κάθε μέρα ως αντίπαλοι και ομολογώ ότι από αυτή τη συναναστροφή έμαθα πάρα πολλά. Κυρίως τι χρειάζεται για να καταφέρεις να επιβιώσεις σε ένα ιδιαίτερο περιβάλλον όπως αυτό των καζίνο.
Στη διαδρομή κέρδισα αρκετά χρήματα από live games στην Ελλάδα και αργότερα ξεκίνησα να παίζω online με παίκτες απ΄όλο τον κόσμο. Τότε άρχισα να μελετάω, να προπονούμε σοβαρά και να αφιερώνω ώρες ατέλειωτες στη στρατηγική του παιχνιδιού για πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα.
Έπαιζα τουρνουά μόνο για ένα χρόνο και αργότερα ξεκίνησα cash games σε μικρά stakes. Σιγά σιγά ανέβαινα επίπεδο και σήμερα έχω φθάσει να παίζω στα μεγαλύτερα stakes cash games και τουρνουά online, αλλά και live σε όλες τις μεγάλες διοργανώσεις".

-Οι επιτυχίες σου στο εξωτερικό έχουν αντίκτυπο στη χώρα μας, θεωρείς ότι αποτελείς πηγή έμπνευσης για πολλούς νέους παίκτες ;

"Αυτό βλέπω στα μηνύματα που παίρνω από τον κόσμο και το θεωρώ τιμή μου. Χαίρομαι που εμπνέω νέους παίκτες και γενικά είναι χαρά μου να βοηθάω στην ανάπτυξη του poker στην Ελλάδα".  

-Είναι παρεξηγημένο το πόκερ στην Ελλάδα ;

"Πριν από κάποια χρόνια ήταν, αλλά αυτό δεν ισχύει για τις νέες γενιές. Βέβαια δεν έχει ακόμα αναγνωρισιμότητα όπως στην Αμερική, ή ορισμένες χώρες στην Ευρώπη που το θεωρούν άθλημα, ωστόσο και στη χώρα μας τελευταία βρισκόμαστε σε καλό δρόμο".

-Τι πρέπει να αλλάξει προκειμένου να διοργανωθούν και στην πατρίδα μας σημαντικά τουρνουά που θα προσελκύσουν μεγάλα ονόματα από το εξωτερικό ;

"Νομίζω ότι δεν έρχονται σε συμφωνία οι διοργανωτές των διεθνών τουρνουά με το Ελληνικό κράτος, λόγω νομοθεσίας που δεν επιτρέπει την τηλεοπτική κάλυψη των αγώνων. Το θυμάμαι από το παγκόσμιο πρωτάθλημα που έγινε για πρώτη και τελευταία φορά στο Λουτράκι το 2011. Εκτιμώ πάντως ότι αν γίνουν σημαντικά τουρνουά στην πατρίδα μας θα έχουν επιτυχία γιατί υπάρχουν πολλοί Έλληνες που παίζουν πόκερ".

-Με την δημιουργία νέων καζίνο και αλλαγή της νομοθεσίας θεωρείς ότι θα δημιουργηθούν κατάλληλες συνθήκες για τη διεξαγωγή μεγάλων αγώνων στην πατρίδα μας ;

"Ναι ίσως αυτό βοηθήσει, αν υπάρχει ένα venue υψηλών προδιαγραφών στην Ελλάδα για πόκερ μπορεί να γίνουν κινήσεις για διεξαγωγή κορυφαίων τουρνουά"

-Θα ερχόσουν στην Ελλάδα για να λάβεις μέρος σε κάποιο τουρνουά ;

"Ανυπομονώ να αρχίσουν να διοργανώνονται μεγάλοι αγώνες στη χώρα μας."

 -Προτιμάς ναι αγωνίζεσαι Live, ή  online ;

"Το live γιατί χρειάζεται μια έξτρα δεξιότητα στον τρόπο που διαβάζεις τους αντιπάλους. Επίσης είναι πιο ζωντανό - αληθινό και με μεγαλύτερο συναγωνισμό. Μου θυμίζει τα νιάτα μου όταν έπαιζα τένις".

-Την ενασχόληση σου με το τένις δεν τη γνωρίζει αρκετός κόσμος ;

"Λογικό αφού έχουν περάσει πολλά χρόνια από τότε".

Είχα ακούσει πως είχες φτάσει μέχρι την Εθνική ομάδα στα junior. Αληθεύει; Είχες παίξει και με τον Τζόκοβιτς;

"Ναι είναι αλήθεια. Είχα παίξει και είχα χάσει 2-1 "

-Αλέξανδρε ποιο είναι το μεγαλύτερο προτέρημα για έναν παίκτη πόκερ ;

"Η λογική σκέψη".

-Τι σου ταιριάζει περισσότερο το cash game, ή τα τουρνουά ;

"Μου αρέσουν περισσότερο τα τουρνουά, γιατί είναι ο καθρέπτης του αθλητικού πόκερ. Παίζεις ένα τουρνουά - πρωτάθλημα με στόχο να βγεις πρώτος και να καταξιωθείς ".

-Έχουν καλή φήμη οι Έλληνες παίκτες στο εξωτερικό ;

"Τα τελευταία χρόνια έχει ανέβει πολύ το επίπεδο τους"

-Ποιοι συμπατριώτες μας εκτιμάς ότι μπορούν να διαπρέψουν σε μεγάλους αγώνες ;

"Υπάρχουν αρκετοί ορισμένοι μάλιστα διαπρέπουν ήδη, όπως ο Γιάννης Κοντονάτσιος, ο  Κωνσταντίνος Μπουλούτσος, ο Γιάννης Αγγέλου, ο Αλέξανδρος Θεολόγης, ο Γιώργος Μανούσος και ο Γιώργος Ζησιμόπουλος".   

las_vegas_2014_kolonias_vs_pique
Με τον Πικέ της Μπαρτσελόνα!

-Από αυτή τη μεγάλη διαδρομή έχεις κερδίσει τα πάντα. Έχει συμμετοχές στα μεγαλύτερα event, έχεις γυρίσει όλο τον κόσμο για το παιχνίδι, έχεις κερδίσει πολλά χρήματα, τελικά τι είναι αυτό που μένει, τι κρατάς ;

."Καλή ερώτηση για να τη βάλω στο διαλογισμό μου και να σκεφτώ βαθύτερα. Αυτό που μου έρχεται τώρα στο μυαλό και αυτό που μένει είναι οι στιγμές. Θα έλεγα εμπειρίες μιας ολόκληρης ζωής. Είμαι ικανοποιημένος που τα έχω ζήσει όλα αυτά. Τα ταξίδια ανοίγουν τους ορίζοντες και ωριμάζουν τον τρόπο σκέψης.
Επίσης κάποιοι υπέροχοι άνθρωποι που έχω γνωρίσει στην πορεία και ορισμένα δυνατά συναισθήματα. Αυτά μένουν, καθώς επίσης και η χαρά του παιχνιδιού, της νίκης. Πάντα έμπαινα στη διαδικασία να λύνω γρίφους. Τα χρήματα είναι και αυτά σημαντικά αλλά έρχονται σε δεύτερη μοίρα, πολύ πίσω από τα συναισθήματα".

-Σημαντικότερο ρόλο στο πόκερ παίζουν η γνώση, ή τύχη, ή η τακτική ;

"Η γνώση και η τακτική παίζουν τεράστιο ρόλο σε βάθος χρόνου. Η τύχη παίζει ρόλο στο σήμερα, ή το αύριο. Ο καλός παίκτης θα βγαίνει πάντα κερδισμένος σε βάθος χρόνου. Το πόκερ είναι παιχνίδι στρατηγικής και σε αρκετές χώρες είναι αναγνωρισμένο άθλημα. Είναι κυρίως λογική και μαθηματικά. Η στρατηγική στηρίζεται στη θεωρία παιγνίων (game theory). Σε αυτό το σπορ παίζουν επίσης σημαντικό ρόλο η ψυχολογία και η διαίσθηση, ιδιαίτερα στα live τουρνουά".

-Κάνεις προπόνηση καθημερινά ;

"Όπως σε όλα τα αθλήματα, έτσι και στο πόκερ χρειάζεται. Είναι ένα mind sport"

-Ποια είναι κατά τη γνώμη σου η κορυφαία διοργάνωση από την οποία δεν θα ήθελες ποτέ να λείψεις ;

"Το παγκόσμιο πρωτάθλημα στο Las Vegas (world series of poker main event). Επίσης το παγκόσμιο στην Τσεχία (world series of poker main event Europe, στο οποίο τώρα είμαι defending champion".

-Ποια θεωρείς κορυφαία στιγμή στην καριέρα σου ;

"Όταν κέρδισα το παγκόσμιο πρωτάθλημα και το πρώτο μου χρυσό μπρασελέ στην Τσεχία το Φθινόπωρο του 2019.

-Ποιος είναι ο δυσκολότερος αντίπαλος που έχεις αντιμετωπίσει και γιατί ;

"Ο Αυστριακός Linus Loeliger. Θεωρείται δικαιολογημένα αυτή τη στιγμή νούμερο ένα στον κόσμο σε cash games, αλλά και τουρνουά. Όποτε είμαστε αντίπαλοι νιώθω ότι βρίσκεται μια σκέψη μπροστά από μένα δυο στις τρεις περιπτώσεις".

coaching_antoni_remo_montenegro_poker_tournament_2017
Με τον Αντώνη Ρέμο.

-Τι θα συμβούλευες ένα νέο που θα ήθελε να ασχοληθεί επαγγελματικά με το πόκερ ;

"Να το κάνει σοβαρά αφιερώνοντας χρόνο για προπόνηση και να μην ρισκάρει παίζοντας χρήματα που δεν είναι έτοιμος να χάσει. Επίσης να ξεκινήσει από πολύ μικρά όρια και να ανεβαίνει σιγά σιγά στο επόμενο επίπεδο, αν φυσικά κερδίζει".

-Οι στόχοι σου για το μέλλον ποιοι είναι ;

"Για τις επόμενες δυο εβδομάδες έχω καθημερινά μεγάλα online τουρνουά, το World Poker Tour, είναι ένα από αυτά, το οποίο μεταφέρθηκε λόγω της πανδημίας. Είμαι συγκεντρωμένος μόνο σε αυτούς τους αγώνες. Προσωπικά θέλω να παίξω το καλύτερο πόκερ που μπορώ και τα αποτελέσματα πιστεύω ότι θα έρθουν".
 
-Ποια είναι η χειρότερη στιγμή στην καριέρα σου, που θα ήθελες να ξεχάσεις αλλά δεν μπορείς ;

"Δεν είναι στιγμή, αλλά μια ολόκληρη χρονιά. Θεωρώ ότι το 2017, όταν έκανα μια μεγάλη κοιλιά. Μια πτώση, τη χειρότερη που είχα ποτέ και η ευθύνη αποκλειστικά δική μου. Ομολογώ ότι δεν έκανα την απαραίτητη προπόνηση και δεν έδειχνα τον επαγγελματισμό που έπρεπε".