Super League Premier League La Liga Bundesliga Ligue 1 Euroleague

Κατάθεση ψυχής από τον Μπρέιντι: «Θα παίζω μέχρι να μην μπορώ να το κάνω πια»

Συγκλονιστικός ο 42χρονος κουόρτερμπακ του NFL.

Με προσωπική του δήλωση στο «Players Tribune» o Τομ Μπρέιντι άνοιξε την ψυχή του για το παρελθόν του με τους New England Patriots, την απόφαση να αλλάξει ομάδα και να υπογράψει με τους Tampa Bay Buccaneers, την οικογένειά του και τι σημαίνει για τον ίδιο να αγωνίζεται σε αυτή την ηλικία.

Αναλυτικά:

«Τι σημαίνει να αλλάζεις και να προκαλείς τον εαυτό σου ξανά και ξανά;

Είτε πριν από ένα μήνα, πέρυσι, πέντε ή δέκα χρόνια πριν, το γεγονός είναι ότι κάθε άτομο – και κάθε αθλητής – αντιμετωπίζει αλλαγές. Όλοι αντιμετωπίζουν προκλήσεις. Είτε είναι σωματικές, ψυχικές ή συναισθηματικές, είναι μέρος της ζωής όλων. Έτσι κι εγώ, δεν είμαι εξαίρεση.

Πριν από είκοσι χρόνια ήμουν ένα πικ έκτου γύρου στο NFL, από το Πανεπιστήμιο του Μίτσιγκαν, ο οποίος δεν ήταν σίγουρος ότι θα επιλεγόταν από κάποια ομάδα.

Όταν τελικά με επέλεξαν οι New England Patriots, έβαλα όλα τα πράγματα μου και μεταφέρθηκα στην άλλη πλευρά της χώρας.

Δεν ήξερα πόσο καιρό θα έπαιζα εκεί ή αν ακόμη θα έχω την ευκαιρία να παίξω γι ‘αυτούς, καθώς ήμουν ο τέταρτος κουόρτερμπακ στην ιεραρχία, στον πρώτο μου χρόνο.

Δεν είχα ιδέα ότι θα περάσω τα επόμενα 20 χρόνια εκεί ή πως θα ξεκινήσω μια οικογένεια σε αυτό το μέρος.

Το ίδιο ισχύει και το 2008. Δεν θα μπορούσα να προβλέψω τι θα συνέβαινε όταν, στη δεύτερη επίθεση στην πρεμιέρα κόντρα στο Kansas City, ότι θα διέλυα το γόνατό μου, περνώντας τους επόμενους μήνες στα χειρουργεία και την αποκατάσταση.

Οι αλλαγές και οι προκλήσεις είναι μέρος της ζωής. Είναι μέρος των ζωών των αθλητών. Υποτίθεται πως θα συμβούν. Πρέπει να συμβούν μερικές φορές.

Αυτές οι αλλαγές μπορεί επίσης να είναι συναισθηματικές. Για όσο διάστημα μπορώ να θυμηθώ, η καριέρα μου και το ποδόσφαιρο γενικά ήταν ένα εξαιρετικά σημαντικό και ευχάριστο κομμάτι της ζωής μου.

Αλλά εξίσου σημαντικό και συχνά πιο ευχάριστο είναι ο χρόνος που περνάω με τη γυναίκα και τα παιδιά μου και η χαρά που νιώθω βλέποντας τα να μεγαλώνουν.

Στην περίπτωσή μου, αυτό σημαίνει πάντα να τσεκάρω με τον εαυτό μου και μαζί τους για να βεβαιωθώ ότι οι προτεραιότητές μου είναι στη σωστή θέση – και αν δεν είναι, κάνω προσαρμογές.

Δεν υπάρχει κάποιο βιβλίο με κανόνες γι αυτό. Η εξεύρεση ισορροπίας μεταξύ των πραγμάτων και των ανθρώπων που αγαπάτε και διαθέτοντας χρόνο και για τους δύο είναι ο τρόπος με τον οποίο ο καθένας μας μεγαλώνει.

Ο Μπένι και η Βίβιαν, τα δυο μου μικρά παιδιά, είναι τώρα δέκα και επτά. Δεν είναι πια μωρά. Αυτό σημαίνει ότι η ύπαρξη “μπαμπάς” – και η εμφάνιση στα παιχνίδια ποδοσφαίρου ή χόκεϋ και η παρουσία μου για αυτούς – πραγματικά έχουν σημασία για μένα.

Η εξεύρεση αυτής της ισορροπίας είναι μια συνεχής διαδικασία. Και πάντα αλλάζει. Αυτές τις μέρες για παράδειγμα, το μεγάλο μου αγόρι, ο Τζακ, με συνοδεύει μερικές φορές στο γήπεδο για να προπονηθώ.

Πριν από είκοσι χρόνια, έφτασα στη Νέα Αγγλία, από μια διαφορετική ακτή, ένα διαφορετικό μέρος της χώρας και μια διαφορετική κουλτούρα. “Σήμερα”, μεταβαίνω σε ένα άλλο κεφάλαιο της ζωής και της καριέρας μου.

Περιλαμβάνει τη συγκέντρωση όλων των πραγμάτων που έχω μάθει στη ζωή μου μέχρι στιγμής και τη μετάβαση σε μια διαφορετική ακτή, ένα διαφορετικό μέρος της χώρας και μια διαφορετική κουλτούρα. Αν αυτό είναι γνωστό, υπάρχει ένας καλός λόγος. Γιατί έτσι ξεκίνησε.

Το ταξίδι μου τα τελευταία 20 χρόνια στη Νέα Αγγλία ήταν εκπληκτικό. Ήταν ένας μακρύς δρόμος και δεν θα άλλαζα τίποτα σε αυτό.

Ήταν η πρώτη φορά που βίωνα και τις τέσσερις εποχές. Χιόνι και κρύο που ήξερα – οι χειμώνες του Μίτσιγκαν μπορεί να είναι πιο δύσκολοι από τη Νέα Αγγλία, αλλά ποτέ δεν ήμουν πραγματικά εκεί το καλοκαίρι.

Στη Νέα Αγγλία πήρα την πλήρη εμπειρία της άνοιξης (μακρύ, λασπώδες), το καλοκαίρι (όμορφο, λίγο υγρό) και το φθινόπωρο (την αγαπημένη μου εποχή του χρόνου, δεδομένου ότι συμπίπτει με την ποδοσφαιρική περίοδο). Έμαθα να αγαπώ όλες τις εποχές.

Είχα επίσης την ευκαιρία στη Νέα Αγγλία να γίνω σύζυγος και πατέρας. Ο Τζακ γεννήθηκε στην Καλιφόρνια, αλλά πέρασε πολύ χρόνο εδώ, και οι Μπένι και Βίβιαν γεννήθηκαν στη Βοστώνη. Παρακολουθώντας τους να μεγαλώνουν ήταν μια εκπληκτική εμπειρία για μένα.

Θα σκέφτονται πάντοτε ως…  New Englanders. Κάτι που κάνω κι εγώ.

Αλλά περισσότερο από κάθε φυσικό χώρο, είναι οι σχέσεις που έκανα στη Νέα Αγγλία, οι οποίες θα μου λείψουν περισσότερο. Φυσικά, ξεκινά με ολόκληρη την ομάδα και την οικογένεια Κραφτ, αρχής γενομένης από τον Ρόμπερτ. Επεκτείνεται σε αμέτρητα άλλα άτομα που έπαιξαν τόσο πολύτιμο ρόλο στα 20 χρόνια μου ως μέλος των New England Patriots. Συμπαίκτες και προπονητές, από το παρελθόν και το παρόν. Παλιούς φίλους, νέους φίλους, τους γείτονες μου, αλλά κυρίως τους οπαδούς.

Εάν υπάρχει ένα πράγμα που μπορεί κανείς να πει με βεβαιότητα, είναι ότι καταλαβαίνουν τι είναι η οπαδική αγάπη. Πραγματικά αγαπούν τις ομάδες της περιοχής σε όλα τα αθλήματα. Αυτό συμβαίνει ίσως επειδή σε σύγκριση με τη Νέα Υόρκη, το Σικάγο ή το Λος Άντζελες, η Βοστώνη είναι μικρότερη πόλη.

Ακόμα κι αν δεν γνωρίζεσαι με όλους στη Βοστώνη, αισθάνεσαι σαν να τους… γνωρίζεις. Οι οπαδοί αισθάνονται ότι είναι μέρος της ομάδας μας, και οι συμπαίκτες μου και εγώ αισθανόμασταν με τον ίδιο τρόπο γι ‘αυτούς.

Η υποστήριξη και η αγάπη των οπαδών της Νέας Αγγλίας ήταν ανέκαθεν άνευ όρων. Τόσες υπέροχες στιγμές ξεχωρίζουν για μένα. Κερδίζαμε ή χάναμε ο ίδιος αριθμός ανθρώπων θα ήταν εκεί για να χαιρετίσουν το αεροπλάνο μας όταν γυρίζαμε σπίτι. Το στάδιο Gillette χωράει περίπου 70.000 άτομα και ποτέ δεν έχω παίξει σε ένα μη sold-out στάδιο, κατά τη διάρκεια της σταδιοδρομίας μου ως Patriot. Πόσο τυχερός είμαι;

“Tomm-eeee! Tomm-eee!”. Αυτό άκουγα πάντα εκεί και σήμαινε τόσα πολλά για εμένα. Η στήριξη ήταν κάτι περισσότερο. Πρόσφατα ένας φίλος μου είπε ότι η αδελφή του ήταν έγκυος με το πρώτο της παιδί, ένα αγόρι και σχεδίασε να τον ονομάσει Μπρέιντι.

Μου το είπε αυτό, έτσι ώστε να συνειδητοποιήσω τον αντίκτυπο που είχα στη ζωή πολλών ανθρώπων στη Νέα Αγγλία. Ακούγοντας αυτό, αισθανόμουν τόσο ταπεινός από το τι σκέφτονται για εμένα αυτοί οι άνθρωποι. Δεν υπάρχει καλύτερη κληρονομιά που μπορώ να σκεφτώ από αυτό.

Η ζωή αλλάζει πάντα, και σε οποιαδήποτε απόφαση παίρνεις ή κατεύθυνση που επιλέγεις υπάρχει μια ευκαιρία. Διαλέγοντας να φύγω από τη Νέα Αγγλία και τη μόνη ομάδα που γνωρίζω εδώ και 20 χρόνια, να συμμετέχω σε μια νέα ομάδα ποδοσφαίρου είναι μια μεγάλη ευκαιρία, μια μεγάλη αλλαγή και μια μεγάλη πρόκληση για εμένα.

Οι άνθρωποι μερικές φορές ρωτούν τι με ενθαρρύνει. Η απάντηση είναι απλή. Λατρεύω το άθλημα μου. Αγαπώ να κάνω αυτό που κάνω. Θέλω να συνεχίσω να το κάνω μέχρι να μην μπορώ να το κάνω πια.

Το να παίζεις ποδόσφαιρο δεν είναι κάτι που μπορείς να κάνεις μόνος σε μια αυλή. Το ποδόσφαιρο είναι ένα ομαδικό άθλημα και η ευκαιρία να συνεργαστώ με τους συμπαίκτες μου είναι ένας μεγάλος λόγος, που με… τράβηξε στο παιχνίδι.

Ήμουν ευλογημένος που μεγάλωσα με μια υπέροχη οικογένεια. Άφησα το Σαν Ματέο και πέταξα 3.000 μίλια στην άλλη πλευρά της χώρας, φτιάχνοντας τελικά τη δική μου οικογένεια, έξω από τη Βοστώνη.

Όταν παίζεις για μία ομάδα για δύο δεκαετίες, η αλλαγή είναι συναρπαστική. Είναι επίσης δύσκολη. Απλώς γεμίζοντας τα πράγματα που έχεις συσσωρεύσει με τα χρόνια, είναι φυσικό να ρωτήσετε: Πού θα το βάλω αυτό στον νέο μου χώρο;

Όταν πακετάρεις τα πράγματα σου, συνειδητοποιείς ότι κάποια πράγματα ταιριάζουν τέλεια και άλλα πράγματα δεν ταιριάζουν πια. Μπορείς είτε να αφήσεις πίσω αυτό που δεν ταιριάζει πλέον ή να κάνεις μια επιπλέον προσπάθεια για να το καταστήσεις κατάλληλο.

Οι αλλαγές και οι προκλήσεις που αντιμετωπίζω τώρα είναι σωματικές, πνευματικές και συναισθηματικές – και ο μόνος τρόπος είναι η… ευθεία αντιμετώπιση. Παίρνω όλα τα πράγματα που έχω μάθει μέχρι στιγμής ως αθλητής σε αυτό το νέο κεφάλαιο, ενώ συνεχίζω το ταξίδι μου ως σύζυγος και πατέρας με την οικογένειά μου. Το πιο σημαντικό πράγμα; Απολαμβάνω την κάθε στιγμή, γιατί φεύγουν τόσο γρήγορα.

Για εμένα το ποδόσφαιρο δεν θα διαρκέσει άλλα 10 χρόνια. Οπότε αυτό που απομένει είναι πως μπορώ να μεγιστοποιώ αυτό που κάνω, να βάλω ό, τι μπορώ σε αυτό και να καταφέρω το καλύτερο.

Σε αυτό το σημείο της καριέρας μου, στον μόνο που πρέπει να αποδείξω κάτι είναι ο εαυτός μου. Σωματικά είμαι ικανός στο να κάνω τη δουλειά μου, όπως σε κάθε σημείο της καριέρας μου. Τώρα θέλω να δω τι περισσότερο μπορώ να κάνω. Θέλω να δω πόσο… σπουδαίος μπορώ να γίνω.

Θέλω να ακούσω άλλους ανθρώπους να λένε, “Πάμε, αυτό μας έλειπε, αυτό χρειαζόμαστε, αυτό είναι που ψάχναμε”. Βαθιά μέσα μου ξέρω τι μπορώ να κάνω. Ξέρω τι μπορώ να δώσω. Τώρα θέλω να το στην… δράση.

Η προετοιμασία μου δεν έχει αλλάξει όλα αυτά τα χρόνια. Μπορεί να είμαστε στην off-season, αλλά για εμένα είναι σαν να έχει ξεκινήσει η σεζόν. Είναι σαν να ετοιμάζεσαι να τρέξεις έναν αγώνα.

Όταν έρθει η ώρα του αγώνα, βάζεις το ένα πόδι μπροστά από το άλλο. Τα υπόλοιπα δεν εξαρτώνται από εσένα. Όλα θα συμβούν με τον ρυθμό που πρέπει. Δεν μπορείς να ξέρεις τι θα είναι μέχρι τότε. Οπότε, γιατί να μην εκτιμήσεις και απολαύσεις το ταξίδι;

Έχω τόσους φίλους και συμπαίκτες κατά τη διάρκεια των ετών που ήρθαν και έφυγαν. Ήμουν πάντα εκείνος που δεν πήγαινε πουθενά.

Όπως είπα και πριν, το να παίζεις για μία ομάδα εδώ και 20 χρόνια ήταν ένα εκπληκτικό… ταξίδι και μια απίθανη εμπειρία. Αλλά το να κάνεις το ίδιο πράγμα κάθε χρόνο φέρνει τις δικές του προκλήσεις. Ένας γνωστός ρυθμός μπορεί να είναι παρήγορος και υπέροχος.

Αλλά μπορεί επίσης να σε κάνει να χάσεις εικόνα άλλων ρυθμών, καινούργιων οι οποίοι σου υπενθυμίζουν τι δεν έχεις πετύχει ακόμη. Το ένα δεν είναι απαραίτητα καλύτερο από το άλλο – είναι διαφορετικά, είναι τα… πάντα!

Το να αγωνιστώ για τους Tampa Bay Buccaneers είναι μια αλλαγή, μια πρόκληση, μια ευκαιρία να ηγηθώ και να συνεργαστώ, να δω και να ακούσω. Και ξέρω ότι ο χρόνος μου θα είναι εξίσου καταπληκτικός, με αυτόν που είχα πριν.

Θα είναι διαφορετικός όμως. Διαφορετικοί προπονητές. Διαφορετικοί παίκτες. Διαφορετικά προγράμματα. Αυτή τη στιγμή δεν έχω ιδέα πώς να πάω στο “Raymond James Stadium” ή που βρίσκονται οι αίθουσες συνεδριάσεων ή ακόμη και που κάθεται ο καθένας.

Παρόλα αυτά, είμαι ενθουσιασμένος και πάνω απ’όλα έχω κίνητρο. Θέλω να πετύχω με τη νέα μου ομάδα, τους νέους μου προπονητές και τους νέους συμπαίκτες μου. Δεν θέλω να απογοηεύσω κανέναν. Θα δώσω όλα όσα έχω γι αυτούς.

Η υποδοχή και η ζεστασιά που έχω λάβει από τους παίκτες και τους προπονητές των Tampa Bay είναι πολύ ευχάριστη. Από την πλευρά μου, έχω ήδη αγαπήσει το να γνωρίσω μια νέα ομάδα νέων παικτών.

Με δέχτηκαν σαν έναν δικό τους. Θέλουν να ακούσουν τι έχω να πω. Είμαι ενθουσιασμένος για αυτά που μπορώ να προσφέρω στους Bucs. Με τη σειρά μου είμαι έτοιμος να “αγκαλιάσω” πλήρως μια ομάδα που είναι σίγουρη σε αυτό που κάνω – και αυτό που φέρνω – και είναι πρόθυμη να με συνοδεύσει σε αυτό το ταξίδι.

Άλλο ένα σπουδαίο πράγμα που συμβαίνει καθώς μεγαλώνεις – είναι πως θες να δεις και άλλους παίκτες να πετύχουν. Πολλοί βετεράνοι παίκτες ήταν μέντορες σε μένα κατά τη διάρκεια των ετών μου ως Patriot. Ήταν εκεί για μένα όταν υπέγραψα το δεύτερο συμβόλαιό μου.

Ήταν εκεί στα νικηφόρα Super Bowl, και όταν παντρεύτηκα. Με είδαν να μεγαλώνω και να ξεκινώ τη δική μου οικογένεια. Μαζί με την ευκαιρία να κερδίσουμε πρωταθλήματα, η υποστήριξη των παλαιότερων συμπαικτών μου είναι ένα εκπληκτικό μέρος του παιχνιδιού για μια ομάδα.

Το να κάνω ό, τι μπορώ για να βοηθήσω τους νεαρούς παίκτες να εξελιχθούν σημαίνει πολλά για εμένα. Έχω μάθει τόσο πολύ κατά τη διάρκεια των 20 χρόνων μου στη Νέα Αγγλία και θέλω να τα φέρω στη νέα μου ομάδα.

Αυτή τη στιγμή, όμως, έχω πράγματα που πρέπει να αποδείξω στον εαυτό μου. Αν δεν το κάνω, δεν θα ξέρω ποτέ τι θα μπορούσα να πετύχω. Το να θέλεις να κάνεις κάτι είναι διαφορετικό από το πραγματικά να το κάνεις.

Αν βρισκόμουν στον πάτο ενός βουνού και έλεγα πως θα μπορούσα να φτάσω στην κορυφή, αλλά δεν έκανα τίποτα τελικά, ποιο το νόημα;

Προσπαθώ να κάνω πράγματα που δεν έχουν γίνει ποτέ στο άθλημα μου. Αυτό είναι πραγματικά διασκεδαστικό και για μένα, γιατί ξέρω ότι μπορώ να τα κάνω. Όταν μια ομάδα σου δίνει την ευκαιρία να κάνετε αυτά τα πράγματα μαζί καλά… αν όχι μαζί τους, τότε με ποιον;

Σε κάποιο σημείο, θα πρέπει να ρίξεις όλο σου το σώμα σε αυτό που κάνεις. Πρέπει να πεις, πάμε, ας δούμε τι έχεις μέσα σου.

Θέλω να δείξω σε όλους τι έχω».


Σχολιασμός

Γράψτε το σχόλιό σας